Portoferraio

È il capoluogo dell'isola d'Elba, principale porto per accedere alla terza isola italiana in ordine di grandezza. La posizione della città, situata su un promontorio roccioso, a difesa del porto naturale, ne ha fatto da sempre un luogo di importanza strategica e commerciale per la sicurezza del suo approdo. Giungendo dal mare è impossibile non scorgere le grandiose fortificazioni, costruite a partire dal 1548 per volere dei Medici.

La storia

Il nuovo insediamento si sviluppò sui territori vicini all'antico abitato di Fabricia, di origini romane, che i Medici acquistarono da Carlo V. Il luogo era conosciuto nel Medioevo come Ferraia, in quanto scalo per i bastimenti che imbarcavano il ferro estratto nelle miniere dell'isola.

Per assicurare al nuovo porto le necessarie difese dai pirati Barbareschi, nel 1557, preso pieno possesso della piazzaforte, Cosimo I de’ Medici affida a Giovanni Camerini e Giovanbattista Belluzzi la realizzazione di un imponente sistema difensivo: viene così fondata Cosmopoli. Furono eretti Forte Falcone e Forte Stella sui rilievi del promontorio e il Forte della Linguella a difesa della darsena, tutti collegati da una cinta muraria bastionata. Il sistema difensivo fu ulteriormente potenziato con una serie di bastioni degradanti lato terra. Come d'uso, per favorire il popolamento del borgo, furono accordate agevolazioni a chi vi si stabiliva. Il nome Cosmopoli cadde presto in disuso a favore di Portoferraio, che si rifaceva al vecchio nome romano e alla tradizione del trasporto del ferro. Acquistando importanza il borgo fu elevato a città e dal 1637 al 1751 ospitò la flotta granducale.

In seguito, alla caduta dell'Impero francese, Portoferraio fu capitale di un piccolo regno assegnato a Napoleone come luogo di esilio dopo la sconfitta di Lipsia. L’ex imperatore vi soggiornò per dieci mesi, prima di fuggire per riprendere il potere in Francia. Oggi Portoferraio, da avamposto Mediceo nel Mediterraneo, è diventato il porto principale per far affluire i numerosi turisti che affollano l'isola d'Elba in estate.

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